Sistema Internacional de Unidades y conversiones

Veamos cada una de las unidades del Sistema Internacional de Unidades (SI), y cómo realizar conversiones entre diferentes unidades.

El Sistema Internacional de Unidades (SI) es el sistema de unidades usado en casi todos los países del mundo. El SI fue adoptado en 1960 por la XI Conferencia General de Pesas y Medidas, y ha sufrido varias modificaciones desde ese momento. El SI es la forma moderna del sistema métrico implantado por la Asamblea Nacional Francesa en 1790. En este capítulo, vamos a estudiar las unidades del Sistema Internacional de Unidades, y aprenderemos como realizar conversiones.

El Sistema Internacional de Unidades (SI) comprende 7 unidades básicas o fundamentales, también especifica los nombres de 22 unidades derivadas, establece prefijos para denotar múltiplos y submúltiplos de las unidades, y nos brinda reglas de ortografía para que en todos lados se trabajen las unidades con las mismas reglas. Existen, además, algunas unidades que no son parte del SI, pero se acepta su uso.

En el capítulo anterior, estudiamos la clasificación de las magnitudes de acuerdo a su origen:

1) Unidades fundamentales o básicas

El Sistema Internacional de Unidades consta de 7 unidades básicas o fundamentales, las cuáles expresan magnitudes físicas. Son las siguientes:

Cada una de las unidades, tiene una definición, por ejemplo, el metro, es la longitud del trayecto o la distancia recorrida por la luz en el vacío en un intervalo de tiempo de 1/299792458 segundos.

2) Unidades derivadas

A partir de las unidades básicas, se construyen las unidades derivadas.

unidades-derivadas-del-sistema-internacional

3) Unidades que no forman parte del SI, pero se acepta su uso

Las siguientes unidades, no son parte del Sistema Internacional de Unidades, pero se acepta su uso:

unidades que no forman parten del SI pero que se acepta su uso

4) Prefijos de múltiplos y submúltiplos del SI

Además, tenemos una serie de prefijos que nos permiten trabajar con cantidades muy grandes y muy pequeñas. Son de mucha utilidad para realizar operaciones:

tabla de prefijos del sistema internacional de unidades

5) Reglas de ortografía

  • La cantidad numérica y el símbolo de la unidad van separados. Es correcto “5 m”, no es correcto escribir “5m”.
  • Los símbolos no van en plural, ni seguidos de punto. Por ejemplo, es correcto “5 m”, no es correcto “5 ms”, tampoco “5 m.”

Conversión de unidades

Para convertir unidades, vamos a revisar 2 métodos:

  • Método de la regla de tres. Este método es un clásico, lento pero seguro.
  • Método del factor de conversión. El factor de conversión es una fracción, en la cual el numerador, es igual al denominador. Veamos algunos ejemplos:

Ejemplo 1:

Convertir 3 kilogramos a libras. 

Solución por regla de 3:

Este método es muy práctica, solo necesitamos saber que: 1 kg = 2,2046 lb.

conversión de unidades por regla de tres

Solución por factor de conversión:

Para convertir kilogramos a libras, vamos a utilizar un factor de conversión, tomando en cuenta que 1 kg = 2,2046 lb.

conversión-de-unidades-factor-de-conversión

En los siguientes ejercicios, solo usaremos el método del factor de conversión, ya que es el más rápido.

Ejemplo 2:

Convertir 2 pies a metros.

Solución:

Para convertir a metros, usaremos un factor de conversión, teniendo en cuenta que: 1 pie es igual a 0,3048 metros.

conversión de unidades del sistema inglosajón al sistema internacional

Ejemplo 3:

Convertir 5 kilogramos a gramos.

Solución:

En este ejercicio, vamos a utilizar los prefijos del sistema internacional, teniendo en cuenta que el prefijo kilo equivale a 1000 o 103.

conversión de unidades del sistema internacional

Ejemplo 4:

Convertir 10 Tg a ng.

Solución:

Para realizar esta conversión, debemos tener en cuenta los prefijos tera y nano.

conversión de unidades y prefijos del sistema internacional

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